Как малко градче във Вашингтон завърши с най-бързия американски интернет

Как малко градче във Вашингтон завърши с най-бързия американски интернет

Ефрата е сънлив селскостопански град, сгушен точно в средата на щата Вашингтон, на около половината път между Сиатъл на брега и Спокейн близо до границата с Айдахо. Докато Ефрата е най-големият град в окръг Грант, малко е шанс някой да го сбърка със Силициевата долина. И все пак, под неприлично селския екстериор на Ephrata, районът е домакин на масивни центрове за данни за интернет гиганти като Microsoft, Yahoo и Intuit.



Защо титаните от технологичния свят избраха да настанят най-ценния си ресурс в изолиран малък град с приблизително 7000 души? Просто: Този малък град има най-бързия интернет в страната.

Според a проучване на интернет връзките проведено по-рано тази година от Gizmodo, американските интернет потребители имат средна скорост на изтегляне от 18,2 мегабита в секунда (mbps). Google Много усилията за свързване на жителите на Канзас Сити с Google Fiber дават 49,9 mbps. Но малката Ephrata, чийто основен доставчик на интернет услуги, iFIBER Communications, има само около две дузини служители, регистрира средна скорост на изтегляне от 85,5 mbps. iFIBER може да се похвали, че през двата месеца, откакто Gizmodo пусна своето проучване, средната скорост се е увеличил до 101,6 mbps.



Не само, че Ephrata е постигнал, с голяма разлика, най-бързите средни интернет скорости в страната. Това се прави, като се лети директно в лицето на конвенционалната мъдрост за райони с бързи връзки. Проучването Gizmodo установи положителни корелации между скоростта на интернет и средния доход и плътността на населението. С доход на домакинството с 29 процента под средния за страната и гъстота на населението от едва 28 души на квадратна миля, окръг Грант е малко вероятно да има едни от най-добрите интернет връзки на планетата.

Дори беше изненада за служителите от окръга за комунални услуги на окръг Грант, които изградиха гръбнака на интернет в региона през последните десетина години. ‟Визията в началото не беше да имаме най-бързия интернет в страната или да привличаме тези големи центрове за данни“, припомни Чък Алън, служител по обществените въпроси в Графския квартал на комуналните услуги. ‟Искрено ставаше въпрос за осигуряване на битови клиенти и малък бизнес с високоскоростни връзки.“

Повечето американци нямат друг избор, освен да получат интернет от корпоративни гиганти като Comcast или Time Warner Cable. Неотдавнашно проучване на фондация „Нова Америка” обвинява за липсата на конкуренция сравнително слаба интернет услуга спрямо други развити нации. От друга страна, интернет разпространението на Ephrata работи малко по-различно.

През 2000 г. законодателният орган на щата Вашингтон прие закон, който позволява на кварталите за обществени услуги, публични организации с нестопанска цел, подобни на общините с бордове на директори, директно избрани от избирателите, да създават свои собствени широколентови мрежи. Исторически тези организации са били доставчиците на електричество в държавата. Скоро след това съдебно решение по отношение на закона забрани на комуналните квартали (PUD) да продават свързаност директно на потребителите. Вместо това те биха могли да изградят тръбата и да продадат честотната лента на едро като ресурс с отворен достъп на частни компании, които след това ще се обърнат и ще продадат тази честотна лента на жителите.



Алън обясни, че PUD County County, който празнува 75-ия си рожден ден този месец, е имал шанса да се разшири в света на интернет услугите. През годините след това агенцията е похарчила 146 милиона долара за изграждане на техническата си инфраструктура.

Преди PUD интернет услугата в района е била или петна, или не е съществувала, обясни Кели Райън. Малкият екип от жители, които живееха близо до центъра на града, можеха да получат „глупава“ DSL услуга, но хората, които бяха по-далеч, почти изцяло трябваше да разчитат на комутируема връзка.



Райън е главен изпълнителен директор на iFIBER, частната компания, която предоставя услуга от последната миля по тръбите на Grant County PUD на почти всеки потребител на интернет в Ephrata.

Райън каза, че една от причините, поради които Ephrata може да излезе на върха в класацията на Gizmodo, е, че проучването е разгледало резултатите от онлайн online тестове за скорост ”, проведени на сайта Speedtest.net . Всеки път, когато iFIBER прикачи нов клиент към своята мрежа, фирмените техници ги карат да тестват скоростта, за да видят колко бърза е всъщност връзката им.

Компанията също така казва на своите потребители, че може да се наложи да надстроят своя хардуер, тъй като по-евтините модеми не могат да се справят с високите му скорости и да започнат да се развалят.

Райън знае това, защото зоната на обслужване на iFIBER е достатъчно интимна, че компанията все още успява да поддържа лична връзка в малък град със своите абонати. ‟Още през 2009 г. започнахме да се обаждаме от някои от нашите клиенти, които ни казваха, че виждат, че сме класирани като един от 10-те най-бързи интернет доставчици в страната“, каза той през смях. Можете ли да си представите клиент, който се обажда на Comcast и им казва? “



Интернет, хостван от PUD, обаче не е единствената игра в града. Всъщност има огромен брой конкурентни доставчици на интернет услуги оперираща в окръг Грант. Въпреки това, всички останали - от AT&T до CenturyLink - предлагат скорости по-малко от една четвърт от това, което обществената комунална програма получава.

Центровете за данни започнаха да се местят в района около 2005 г. и сега представляват основна част от икономиката на окръг Грант. Центровете за данни са групирани в тихоокеанския северозапад поради относително ниски целогодишни температури и евтина водноелектрическа енергия - комбинация, която помага да се намалят често астрономическите разходи за охлаждане на разтегнатите комплекси от сървъри. Това, което вероятно привлече тези компании в района на Ephrata, беше бързата им интернет услуга.

Въпреки това Алън настоява, че привличането на центрове за данни не е било на радара на програмата, когато за първи път е започнало да полага оптични кабели.

Системата на окръг Грант се смята за успешна история от хора, които искат американската интернет услуга да премине от частния, контролиран от корпорацията модел към такъв, основан до голяма степен на публичната собственост.

За тези, които гледат на интернет връзката като на универсален ресурс като вода, канализация или електричество, използването на общински модел е безпроблемно. Най-публичното лице на движението, бивш съветник на Обама и защитник на телекомуникационната реформа, Сюзън Крауфорд, в момента е в кръстоносен поход срещу семейството на държавните законодателни органи, които забранени общини и комунални услуги от предлагането на интернет услуга.

Икономистът Рослин Лейтън от консервативния Американски корпоративен институт обаче казва, че публичният полезен модел може да работи добре за окръг Грант, но предупреждава да не се прилага такъв план навсякъде, без първо да се обмисля сериозно възможните му недостатъци.

„Икономистите не казват непременно, че по-бързите скорости са винаги по-добри. Става въпрос за постигане на най-добър резултат, като същевременно плащате най-малко “, обяснява тя. „Не смятам, че по-бързо винаги е по-добре.“

Лейтън отбеляза, че широколентовите мрежи идват със солидна цена и изразходването на над 100 милиона щатски долара за увеличаване на скоростта на интернет в даден район без необходимото търсене на услуга над 100 mbps може да доведе до правителството, което трябва да изяде огромна загуба.

‟Широколентовият интернет е фиксирана инвестиция. Независимо дали го доставяте на 7000 души за 700 000, фиксираните разходи за изграждане на мрежата са еднакви “, каза тя, припомняйки как множество усилия от влакната до дома в Дания, където тя в момента живее, се провали поради ниски проценти на осиновяване.

Лейтън изказва хипотезата, че поради разпространението на центрове за данни, които плащат далеч по-високи цени от - и поради това често субсидират - битови клиенти, може да е по-лесно за място като графство Грант да възвърне своите широколентови инвестиции, отколкото би било за повечето други общности от неговия размер. Grant County PUD казва, че около 11% от приходите идват от предоставяне на услуги на едро на най-големите си клиенти, включително центровете за данни.

Извън центровете за данни, които използват добре всяка последна част от честотната лента, не е ясно, че повечето потребители на интернет ще видят значителна полза от скоростите на интернет, по-високи от средните. Популярните стрийминг услуги като Netflix се нуждаят само от 3,6 mbps да работи гладко.

‟Компании като Netflix непрекъснато правят своите услуги по-тънки и по-лоши, защото искат да се разширят до места като Индия, които нямат същата широколентова връзка“, казва Лейтън. ‟Няма бизнес модел при създаването на приложение, което да заема много честотна лента.'

Райън, главен изпълнителен директор на iFIBER, се противопоставя, че някои от средните му ежедневни клиенти настояват, че скоростите на компанията му осигуряват предимство пред това, което биха получили в противен случай.

„Твърдението, че по-бавният интернет е добре, защото не ви трябват 100 mbps, за да гледате Netflix, не отчита, че често има едновременно множество хора, които стриймват съдържание с висока разделителна способност едновременно в едно домакинство“, настоява той. Ако мама и татко гледат Netflix в една стая, сестра гледа YouTube в друга, а брат прави нещо друго самостоятелно, представянето ще пострада, защото всички те черпят от един и същ интернет. '

Снимка от