Умното приложение, което позволява на потребителите на Twitter да победят интернет цензурата

Умното приложение, което позволява на потребителите на Twitter да победят интернет цензурата

През лятото на 2009 г. администрацията на Обама се обърна към Twitter с необичайна молба. Компанията планира да изключи социалната мрежа офлайн за кратък период от време, за да извърши редовно планирана поддръжка. Обикновено, когато възникне този тип престой, Twitter го провежда посред нощ в Съединените щати, като начин да създаде неудобства на възможно най-малко хора в страната, където платформата има най-много потребители.



Белият дом обаче беше загрижен. Полунощ в САЩ е средата на следобеда в Техеран, където протестиращите използват социалната мрежа, за да организират масови демонстрации срещу оспорвани президентски избори, за които мнозина вярваха, че са фалшифицирани в полза на твърдия президент Махмуд Ахмадинежад. Администрацията на Обама възприема Twitter като такъв катализиращ фактор за улесняване на мащабно несъгласие в Иран, тъй като поиска от компанията да пренасрочи поддръжката, за да удари през нощта в Иран. Twitter, изненадващо, се съгласи.

Американските лидери не бяха единствените, които признаха силата на Twitter да трансформира иранската демокрация. В разгара на така наречената зелена революция в страната иранското правителство блокира достъпа до Twitter.



„От гледна точка на потребителя, вие дори всъщност не знаете, че Lantern прави всичко това зад кулисите.“

Този блок остана на място и до днес. И това е нещо, което Адам Фиск се опитва да помогне на ежедневните иранци да заобиколят.

Fisk е създателят на мобилно приложение, наречено FireTweet , което позволява на потребителите на интернет в страната да пускат туитове въпреки официалната забрана.

FireTweet не е първият инструмент за борба с цензурата, замислен от Fisk и неговите сътрудници. Използвайки фона на Fisk като инженер за вече затворената услуга за споделяне на файлове peer-to-peer Limewire, той създаде програма, наречена Фенер през 2013 г. Фенерът работи, като хората в нецензурирани страни се присъединяват към мрежа от партньори. Хората в цензурираните региони по същество виждат Интернет чрез нецензурираните връзки на хора другаде по света.



Към днешна дата Lantern е привлякъл 150 000 потребители, с най-голяма концентрация в Иран. Имаше обаче голяма слабост - не се предлага на смартфони или таблети. FireTweet, който екипът на Fisk първоначално създаде по време на хакатон във Валенсия, Испания, по-рано тази година, е опит да се коригира това.

FireTweet работи като стандартен мобилен клиент на Twitter за устройства с Android, с изключение на това, че е закачен в задния край на мрежата на Lantern, което позволява на потребителите на места, където Twitter е блокиран, като Иран или Китай, да имат достъп до социалната мрежа.



„В Android, ако ще използвате инструмент за заобикаляне, конфигурацията е малко по-сложна [отколкото на настолен компютър], така че идеята беше просто да има предварително опаковано приложение, което да се погрижи за всичко това за вие - казва Фиск. „От гледна точка на потребителя, вие дори всъщност не знаете, че Lantern прави всичко това зад кулисите.“

Fisk отбелязва, че FireTweet е полезен за интернет потребители, където и да е блокиран Twitter, но казва, че неговата група фокусира усилията си, поне първоначално, върху Иран.

Според Fisk интернет цензурата в Иран е интересна загадка. Достъпът до големите сайтове за социални мрежи е забранен, но според съобщения милиони хора в страната използват Twitter и Facebook ежедневно чрез виртуални частни мрежи (VPN). Технически VPN също са забранени в Иран, но програмите често са продавани на уебсайтове достъпна за ирански интернет потребители, а плащанията могат да бъдат обработвани чрез санкционирани от правителството платежни шлюзове като Pardakht Net и Sharj Iran. Седем от 10 млади ирански потребители на интернет влезте онлайн чрез VPN.

Тези разплащателни системи изискват от потребителите да въвеждат своето име и информация за банкова сметка, което означава, че правителството несъмнено има доста добра представа за това кой използва VPN. „Иранското правителство притежава повече от 70 процента от VPN в Иран“, изследовател и активист Нариман Гариб каза Daily Dot в интервю по-рано тази година, добавяйки, че повечето VPN оператори очевидно имат защитата на правителството, „защото [в противен случай] те трябва да са в затвора досега! Които [те] не са! “



В допълнение към последствията от наблюдението на тясната връзка между правителствените цензори и VPN операторите, има и проблемът, че VPN не е особено трудно за правителствените интернет цензори да се затворят изцяло. Fisk отбелязва, че VPN са създадени с оглед на поверителността и сигурността, а не като средство за избягване на правителствената цензура на едро. В резултат на това VPN трафикът е лесен за идентифициране и блокиране изцяло. Ирански цензори блокиран достъп на голям брой VPN мрежи по време на подготовката преди изборите в страната, например.

FireTweet, от друга страна, е много по-стабилен, тъй като трафикът на Lantern е прикрит, докато преминава през Интернет. Единственият път, когато правителството успя да блокира фенера, беше в края на 2013 г., когато, както признава Фиск, организацията наруши някои от собствените си правила, като направи Фенер директно достъпен за хората в Иран без стандартната покана по имейл, след като приложението беше включено в сателитно новинарско предаване, популярно в страната.

Скоро след излъчването на новинарското предаване, хората от Китай хванаха вятъра на Фенера и започнаха да го изтеглят на тълпи, казва Фиск. Скоро последва репресиите на правителството.

„Хората в Китай много бързо разбраха, че могат да получат Фенер без покана. Тогава имаше статия в South China Morning Post това наистина ни постави на радара на хората, които поддържат Голямата защитна стена “, спомня си Фиск. „Блокираха го в рамките на около седмица. В този период, [тъй като използвах фенер,] личният ми IP адрес у дома беше блокиран за достъп до каквото и да било в Китай. Не можах да вляза в интернет от Китай от къщата си. Разблокирахме го за около седмица или нещо повече и наистина не видяхме нищо след това. '

Предоставянето на достъп на потребители в силно цензурирани страни като Китай или Иран до програми като FireTweet или Lantern е едно от най-големите разочарования на Fisk. Простото блокиране на уебсайта е основна пречка за по-голямото приемане. Магазинът за приложения на Google е забранен както в Иран, така и в Китай, което затваря друг възможен прозорец за разпространение.

Хора в държави като САЩ, в които липсват интернет ограничения, могат да изтеглят FireTweet от уебсайта на приложението. Всички останали могат да изпращат имейли [имейл защитен] и да получите автоматичен отговор с приложението, включено като прикачен файл.

Илюстрация от Макс Флейшман