Тази неправилно функционираща лента за сканиране на мозъка беше най-страховитата демонстрация на CES 2016

Тази неправилно функционираща лента за сканиране на мозъка беше най-страховитата демонстрация на CES 2016

BrainCo изглеждаше да промени света в началото на пресконференцията си на CES 2016. Разположена в уединена конферентна зала в недрата на конгресния център, стартиращата компания обеща демонстрация на технология за контрол на мозъка, която ще позволи на потребителите да контролират всичко от светлините им към протезната ръка.



Това, което устройството в крайна сметка служи като малко повече от значително по-сложно средство за включване и изключване на осветлението.

Предпоставката на прототипния мозъчен треньор на BrainCo, наречен Фокус 1 , е да се създаде достъпно решение за обучение по неврофидбек - метод за регулиране на мозъчната функция и даване на повече контрол на мозъка на хората.



Устройството използва сложни алгоритми, конструирани от студенти от Харвард и Масачузетския технологичен институт, за да анализира и разбере мозъчните вълни, които се измерват от един електрод, а не от колекция от тях, разпръснати по скалпа. Микроконтролери от TI за обработка на информацията.

Снимка от AJ Dellinger

„Искам да знам колко добре хората могат да развият мозъка си“, каза изпълнителният директор на BrainCo Бичън Хан. Защо? Защото, според Хан, „Само 10 процента от нашия мозък е развит. Дори и най-умният човек в света използва само 30 процента от мозъка си. '



Това е мит, който е разбиван от време на време и съществува предимно като предпоставка за научно-фантастични филми - или очевидно за продажба на хора с предимно дефектен продукт. През 2008 г. неврологът Бари Гордън от Медицинското училище 'Джон Хопкинс' каза за това Научен американски , „Ние използваме почти всяка част от мозъка и че [по-голямата част] от мозъка е активен почти през цялото време.“

В приложената си форма устройството на BrainCo се превръща в носеща лента за глава, която може да се използва за управление на домакински уреди. Придружаващо приложение за смартфон показва резултатите от електроенцефалограмата на групата (EEG) и помага на потребителя да усъвършенства ума си, за да се фокусира повече и да повлияе на промяната върху други свързани устройства.



На събитието екипът в BrainCo изглежда имаше добре обмислен продукт, който казваше всички правилни неща и дори обещаваше да шифрова трансфера на мозъчни вълни от Focus 1 към телефона. „Ние сме първата компания, загрижена за поверителността на вашата мозъчна вълна“, каза представител на компанията.

Хан обясни, че целта на BrainCo е да премахне телефона от уравнението изцяло и да направи директно взаимодействие между устройство и обект. „Телефонът ви не трябва да е в средата“, каза той.

Тази част от продукта на BrainCo изглежда поне работи. Хан оборудва слушалките и започна да се концентрира върху близкото интелигентно осветително тяло за дома, което успя да включи и изключи, както и да премине през цветове. Втора демонстрация го накара да включи светлинен меч.



И двата примера успяха, макар и без никакъв реален контекст за това как всичко работи, различно от визуалното на придружаващото приложение. Показаното на екрана число, което се генерира като нещо като всеобхватно отчитане от мозъчната дейност, се повиши и настъпи желаното действие; човек би предположил корелация между двете дейности, но как човек кара броят да се увеличава и намалява, освен „да мислим по-добре“, всъщност никога не е станало ясно.

Яснотата беше осигурена - макар и поради всички грешни причини - когато Хан се опита да покаже реалния потенциал на устройството и да контролира протезната ръка.

Приложението тук е очевидно, тъй като даването на възможност на хората да контролират изкуствени придатъци би улеснило възстановяването на по-голямата част от ежедневната функция. Възможността да го направите само с мозъчна мощност би била идеалното решение на проблема, тъй като по същество може да бъде безпроблемна.

Това е цел, споделяна от изследователи и медицински инженери по целия свят. Има десетки университети, които имат рекламирано напредък на полето, както и разнообразие от изследвания документи публикувани, които предвиждат евентуално бъдеще, в което мозъчните вълни могат да контролират обекти.

За съжаление потенциалът не се появи в зала за конференции във Вегас. Протезната ръка на BrainCo седеше на масата неподвижно, колкото и силно да се замисляше главният изпълнителен директор на компанията да мърда пръсти. Не беше и поради липса на усилия - Хан се втренчи в мъчителните, на пръв поглед безкрайни три минути, както с, така и без придружаващото приложение, активно, за да покаже мозъчната си активност.

Неуспешната демонстрация никога не е добра, но може да бъде простима - особено за прототип. Но това, което BrainCo преживя бързо, се превърна в степен по-лошо от обикновена липса на функция.

След като Хан се отказа от демонстрацията, постави Фокус 1 на масата и се отдалечи, пръстите на протезната ръка започнаха да се движат, прекъсвайки и отвличайки вниманието от опита на говорителя на компанията да преработи подробности за устройството.

Това е злополука, която поставя под въпрос цялостната функция на устройството. Ако се предполага, че набира достатъчно мозъчни вълни, когато не се носи, за да контролира роботизирана ръка, дали изобщо някога е чел мозъчните вълни? Изцяло произволно ли е четенето на ЕЕГ? Има ли човек някакъв действителен контрол върху това как взаимодейства с обектите, когато използва само мозъка си?

От преосмислянето на лоши научни тропове до лошото обяснение на това как работи устройството, презентацията на BrainCo не остави у малкото присъстващи впечатлението, че Focus 1 е в състояние да постигне това, което обеща да направи.

Дори ако лентата за глава можеше да анализира успешно и да използва мозъчните вълни, тя никога не изглеждаше така, сякаш изпълняваше много други функции, освен да действа като превключвател за включване и изключване на свободни ръце за свързани уреди. Това е добре като начало, по-сложни циферблати като нагряване на фурната до определена температура или настройка на микровълновата трябва да се извършват на ръка. Това са задачи, които изискват поне известна прецизност - а контролирането на ръка би отнело много повече от това.

Един ден една компания може просто да пробие мозъка и да намери начин да контролира обекти с нищо друго, освен нашите мисли. Когато дойде този ден, разкриването на това устройство вероятно няма да се проведе в импровизирана конферентна зала със сгъваеми столове в CES.

Снимка от AJ Dellinger